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Obama rinde homenaje al soul con Justin Timberlake y Ben Harper

El sonido de Memphis soul, una mezcla de gospel y bluesrítmico creada por blancos y negros en la década de 1960 pese a las normas desegregación, protagonizó una nueva noche musical en la Casa Blanca, donde losveteranos del género se mezclaron con estrellas de hoy que se inspiran enellos, como Timberlake, Queen Latifah y los Alabama Shakes.

 

Obama demostró su afición por el género al presentarse"no sólo como el presidente, sino como uno de los imitadores másfamosos" de Al Green, en referencia a la famosa rendición que hizo de suéxito "Let's Get Together" durante la campaña electoral del añopasado.

Green, que tenía previsto acudir a la velada pero finalmentecanceló su viaje debido a una lesión en la espalda, fue uno de los precursoresdel sonido originario de la localidad de Tennessee, junto a Mavis Staples,Charlie Musselwhite, William Bell y Eddie Floyd, que sí se encontraban hoy enla Casa Blanca.

Timberlake, que acudió acompañado de su esposa Jessica Biel,bromeó poco antes de la velada con que "acosa" a Green, cuya viviendaen Memphis está "a unos siete u ocho minutos" en auto de la casadonde él creció.

"Algunos pueden decir que eso es acosarle. Yo lo llamoconducir para ver dónde vive", dijo entre risas Timberlake en un foro conestudiantes organizado por la primera dama, Michelle Obama.

En su discurso, el mandatario estadounidense recordó que elsonido de Memphis comenzó cuando un grupo de afroamericanos visitaron unaescuela sólo para blancos y descubrieron que sus alumnos "nunca habíanescuchado música R&B ('rythm & blues')".

"Decidieron acabar con esa división, crear un poco dearmonía a través de la armonía", señaló Obama. "Crearon un sonidocompletamente nuevo, y a medida que lo hacían, rompieron barreras".

Obama también aprovechó para "sacar los colores" ados trabajadores de la Casa Blanca que este fin de semana anunciaron sucompromiso de boda: Kenny Thompson, director de comunicaciones delvicepresidente Joe Biden, y Jess Wright, directora de la agenda de laresidencia presidencial.

"Por cierto, chicos, Justin Timberlake acaba de casarsecon esta preciosa joven, Jessica Biel. Probablemente pueda darles algunosconsejos. Y Justin, están buscando un cantante para la boda. Lo dejocaer", bromeó.

Timberlake interpretó el famoso tema de Otis Redding"Sitting on the dock of the bay", mientras que el veterano Sam Mooreentonó "Soul Man", el éxito que popularizó con el grupo Sam and Davecon el sello Stax Records de Memphis.

El concierto, que se retransmitirá el próximo martes en lacadena de televisión pública PBS, es el décimo que organiza la Casa Blanca deObama para rendir tributo a la música estadounidense y su efecto en la culturay la sociedad del país.

 

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